El acero es uno de los materiales más reciclados del mundo y por tanto con menor impacto ambiental.

El acero reciclado tiene un rendimiento cercano al 100% y se puede reciclar infinitas veces. Es muy importante también destacar que no pierde ninguna de sus propiedades físico químicas, y mantiene sus cualidades de dureza y resistencia como si fuera nuevo.

El reciclaje de acero se realiza desde hace siglos y la mayor parte del acero producido hoy en día procede de materias primas provenientes de residuos. Por eso, todos los productos y estructuras fabricados en acero que utilizamos actualmente contienen acero reciclado en mayor o menor proporción.

La mayor parte del acero producido hoy en día procede de materias primas provenientes de residuos

¿Cuál es el proceso de reciclaje de acero?

La chatarra se recolecta por diferentes medios y se almacena en los parques de chatarra de acerías y fundiciones. Estos residuos deben pasar multitud de protocolos de seguridad para evitar la presencia de materiales que puedan poner en riesgo el proceso, por ejemplo, elementos inflamables o radiactivos.

Posteriormente pasa a los hornos para comenzar la fusión. La clase de horno depende del tipo de acero a reciclar, elementos que lo componen, calidad del producto final, etc. Este proceso origina una costra denominada escoria, impurezas que se retiran y que más adelante pueden tener diferentes aplicaciones. Además, durante el proceso, esta costra juega un papel muy importante, pues protege al acero líquido de la atmósfera y aumenta su eficiencia energética.

Una vez terminado el proceso de fusión, el acero se cuela antes de verterlo sobre moldes y/o lingoteras. A continuación, los aceros se someten a procesos de laminación, extrusión o forja dependiendo de su uso o finalidad.

Reciclaje de acero y economía circular

Pasar de una economía lineal a una economía circular es uno de los principales retos a los que se enfrenta la sociedad y la industria en los próximos años. Por eso, hablar de reciclaje de acero nos lleva inevitablemente a este concepto.

El proceso de reciclaje reduce el consumo de energía y agua, y la emisión de contaminantes, comparado con la producción de nuevo acero. Cada vez más empresas apuestan por procesos más sostenibles, y le dan gran importancia al reciclaje y/o reutilización de residuos y el uso de materiales reciclados. Estos protocolos aportan beneficios medioambientales como la disminución de residuos en vertederos y mayor protección de los recursos naturales.

Algunos datos sobre reciclaje de acero

Más del 90% del acero inoxidable se recupera y recicla en nuevos productos.

En 2017 se utilizaron en todo el mundo 600 millones de toneladas de chatarra para producir acero.

El 70% del acero producido hasta el día de hoy sigue en uso.

El reciclaje de acero ahorra el 72% de la energía necesaria para su producción primaria. Su utilización reduce el uso de agua un 40% y la contaminación de la atmósfera y del agua un 82% y 76%, respectivamente.

Datos de Metal Recycling Factsheet by EuRIC

Esquema fases economía circular

¿Cuánto acero se recicla en España?

Nuestro país se sitúa en las primeras posiciones de los países que más acero reciclan en la Unión Europea. Según datos del UNESID (Unión de Empresas Siderúrgicas) solo en febrero de 2022 se reciclaron en España 772 000 t de acero, mientras que en 2021 se superaron los 10 millones de toneladas.

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